Aimé Balssa

Imprimeurs et libraires castrais

Les métiers du livre à Castres du Moyen Âge à nos jours

Un livre de 208 pages 18 x 24, illustré en noir et blanc, couverture quadrichromie pelliculée. ISBN13 978-2-904401-54.1 -  Prix public : 24 €



Ce n'est qu'au tout début du XVIIe siècle, soit un siècle et demi après sa découverte, que l'imprimerie s'établit à Castres. Depuis lors, elle s'y constamment maintenue. Les imprimeurs ont pris leur part dans tous les grands événements de la cité : débats entre catholiques et protestants, reprise en main de la population par la hiérarchie catholique, Révolution, bouillonnement intellectuel du XIXe siècle, développement de l'activité industrielle, débat politique relayé par les journaux locaux... L'irruption de nouvelles techniques bouleverse aujourd'hui un métier plusieurs fois séculaire...
Les libraires n'ont pas attendu la présence des imprimeurs dans la ville pour y exercer leur commerce : leur présence est attestée dès le début du XVIe siècle. La librairie connaît un regain d'activité vers le milieu du siècle suivant, à une époque de prospérité propice aux discussions littéraires, scientifiques et religieuses, puis retombe dans une certaine routine avec le regroupement sur un seul nom des activités d'imprimeur et de libraire et la surveillance accrue de ces professions. Il faut attendre le XIXe siècle pour voir le nombre de boutiques se multiplier et un véritable commerce du livre se développer. Auprès des libraires, les relieurs offrent alors aux plus fortunés des présentations personnalisées. Le glissement du livre vers un statut d'objet de consommation courante modifie aujourd'hui la donne : les relieurs ont disparu et les libraires sont confrontés à la multiplication des acteurs non spécialisés et à un comportement nouveau du public.
Ce livre s'efforce de relater l'histoire des métiers du livre à Castres depuis la fin du Moyen-Âge. Plus largement, il retrace le lent cheminement vers la diffusion de la connaissance et le débat d'idées au sein d'une ville moyenne.