Aimé Balssa

NOTRE-DAME DE LA PLATÉ

L’église de Castres

Un livre de 294 pages 18 x 24 cm illustré en noir et blanc et couleurs, couverture quadrichromie pelliculée.

Parution : novembre 2020

Prix : 20 €

ISBN : 978 2 904401 84-8

Fondée à Castres au IXe siècle, l’église Sainte-Marie puis Notre-Dame de la Platé a occupé au cours du Moyen Âge une place discrète à l’ombre du monastère bénédictin voisin et de son abbatiale, puis, après 1317, de l’évêché et de sa cathédrale. Jusqu’aux guerres de Religion, elle s’est satisfaite d’un rôle de succursale citadine de Saint-Jean de Bordelles, église la plus ancienne de la contrée.

Détruite lors de ces guerres, elle fut plusieurs fois reconstruite, modestement tout d’abord, puis de façon plus importante au milieu du XVIIIe siècle, après le retour conscient puis forcé des Réformés dans son giron. Elle est connue alors comme « l’église de Castres », celle des nobles, bourgeois et commerçants de la rive droite de l’Agout, affichant son militantisme catholique mais soucieuse de son autonomie face au chapitre de Saint-Benoît dont elle relevait.

Après les années difficiles de la Révolution, elle a repris son rôle, s’embellissant au cours des ans, se dotant d’un orgue et d’un carillon constamment développés depuis lors.

Si elle a perdu nombre de ses paroissiens influents, résidant désormais hors du centre ville, si elle a vu son territoire se réduire au fil des années, Notre-Dame de la Platé n’en reste pas moins un édifice cher au cœur des Castrais. À l’issue d’une période de fermeture de 25 années et d’une totale restauration, elle peut à nouveau dévoiler son charme discret, gardant une fonction religieuse, mais devenant aussi un monument majeur du projet touristique et culturel castrais.

Ce livre présente dans le détail son parcours tumultueux depuis près de douze siècles, et décrit ses nombreux atouts.

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